La aorta es el vaso sanguíneo principal del cuerpo. Se extiende desde el corazón, a través del pecho y el abdomen, donde se divide para el suministro de sangre a las piernas. Un aneurisma de aorta abdominal (AAA) es un bulto o globo lleno de sangre en la parte de la aorta que se extiende a través del abdomen.

Con el tiempo, este crecimiento de la aorta se puede debilitar y la fuerza de la presión arterial normal puede ocasionar que se rompa. Esto puede causar dolor severo y hemorragia interna masiva, o sangrado.

Síntomas

La mayoría de las personas con un aneurisma de aorta abdominal no tienen ningún síntoma. A menudo, los aneurismas crecen lentamente y pasan desapercibidos. Muchos de ellos nunca llegan al punto de estallar y otros se amplían rápidamente.

Cuando un aneurisma abdominal se expande, se puede palpar una sensación pulsátil en el centro o la parte inferior del estómago, dolor en la parte inferior de la espalda o sensibilidad en el pecho. La mayoría de los aneurismas abdominales son identificados durante los exámenes médicos rutinarios.

Aneurisma

Factores de riesgo

Si bien las causas exactas del aneurisma de aorta abdominal no están claras, hay algunos factores de riesgo asociados a él:

  • Las personas mayores de 50 años
  • Fumador o historial de fumador
  • Obstrucción de las arterias (ateroesclerosis)
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Historial familiar (factores genéticos)
  • Colesterol alto (hipercolesterolemia)

Opciones de tratamiento para el aneurisma de aorta abdominal

El objetivo en el tratamiento de un aneurisma de aorta abdominal es impedir que el aneurisma estalle o se rompa. Dependiendo del tamaño y el estado del aneurisma, esto se puede hacer mediante una serie de seguimientos o reparando el aneurisma. Si el médico cree que existe riesgo de que el aneurisma aórtico se rompa, puede recomendarle uno de los dos métodos de reparación del aneurisma: reparación mediante cirugía abierta o endoprótesis endovascular.

Seguimientos

No todos los aneurismas de aorta abdominal necesitan cirugía. Si el aneurisma es pequeño, el médico puede decidir esperar y vigilar cautelosamente si hay cambios.

Reparación mediante cirugía abierta

Con la reparación mediante cirugía abierta, el cirujano hace un corte grande, o incisión, en su abdomen, donde está el aneurisma. El área dañada por el aneurisma se separa quirúrgicamente de la parte principal de la aorta y se reemplaza con un tubo sintético (conocido como injerto aórtico), que se sutura en su lugar.

La reparación mediante cirugía abierta de un aneurisma de aorta abdominal se realiza con anestesia general y dura entre 3 y 4 horas. Puede esperar pasarse 1 día en una unidad de cuidados intensivos y permanecer en el hospital de 7 a 10 días.

Diagnóstico

Si su médico ve signos de un aneurisma de aorta abdominal, podrá ordenar pruebas especiales para confirmar el diagnóstico. Por lo general, éstas consistirán en la imagen de su abdomen con imágenes de resonancia magnética (RM), tomografía computarizada (TC) y ecografía.

Las imágenes producidas por estos métodos ayudan a su médico a “ver” dentro de la aorta, otros vasos sanguíneos y los órganos de su cuerpo para comprobar si tiene un aneurisma de aorta.

Reparación endovascular

Una alternativa menos invasiva que la reparación mediante cirugía abierta es la reparación endovascular de aneurisma (EVAR) usando un dispositivo especial llamado endoprótesis endovascular. La endoprótesis se coloca dentro del área dañada de la aorta para separar el aneurisma del flujo sanguíneo normal. Está diseñada para colocarse sin abrir quirúrgicamente la aorta.

Dado que la reparación endovascular de aneurisma es menos invasiva que la cirugía abierta, puede esperar que su hospitalización sea más breve, normalmente de 2 a 4 días.

Una endoprótesis endovascular es como tener un pequeño armazón de metal dentro de la aorta. Sostiene el área débil, para que pueda volver a las actividades normales.

Consta de una endoprótesis endovascular es un tubo de tejido sintético (injerto) sostenido por una estructura de metal (stent). La endoprótesis ayuda a eludir el área debilitada de la aorta y a evitar que el aneurisma se rompa.

La endoprótesis está diseñada de modo que se pueda colocar dentro de la aorta abdominal, sin abrir el vaso sanguíneo mediante cirugía ni extraer tejido.

Beneficios y riesgos

Tanto el tratamiento como los resultados son específicos de cada paciente, por lo que debe consultar a su médico para obtener la información necesaria.